Balinis vėžlys

Emys orbicularis
Būrys VĖŽLIAI (TESTUDINES) Kiaušinių skaičius 3–20 kiaušinių
Šeima BALINIAI VĖŽLIAI (EMYDIDAE) Inkubacijos trukmė ~ 2–3 mėn.
Gyvena   ~ 100 metų Ilgis ~ 30  cm ilgio
Paplitimas Šiaurės Afrikoje, Europoje, Kaukaze. Aptinkamas ir Lietuvoje. Gyvena pelkėse, ežeruose, upių užutekiuose, kur yra puikių vietų pasišildyti saulėje, dėti kiaušinius.
Minta žuvimi, moliuskais, vabzdžiais, jų lervomis, augaliniu maistu.

Biologija. Balinis vėžlys – tai Europoje gyvenantis roplys, Lietuvoje dar vadinamas „geležine varle“. Tai reliktinė ir vienintelė vėžlių rūšis, gyvenanti Lietuvos gamtoje. Prieš šimtmetį šie gyvūnai gyveno visoje mūsų šalies teritorijoje. Tačiau pradėjus aktyviai melioruoti laukus, buvo sunaikintos vėžlių buveinės. Baliniai vėžliai ilgaamžiai gyvūnai, jie gali išgyventi net iki 100 metų! Šie gyvūnai įrašyti į Tarptautinę ir Lietuvos raudonąsias knygas ir yra saugomi visose Europos Sąjungos šalyse. Lietuvos zoologijos sodas kartu su partneriais vykdo projektą, kuriuo siekia pagausinti balinių vėžlių populiaciją Lietuvoje. Pirmieji Lietuvos zoologijos sode iš kiaušinių išskilę baliniai vėžliai buvo paleisti į gamtą 2014 metais.